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Le cirque de Mafate, qui fait partie du Parc National de l'île de la Réunion, a été classé au patrimoine mondial de l'humanité par l'Unesco en 2010.

Des trois cirques de l'île, c'est incontestablement le plus isolé. Et pour cause : contrairement aux cirques de Cilaos et Salazie, aucune route ne permet d'y accéder ! Rien d'étonnant à ce qu'il ait été autrefois le refuge d'esclaves en fuite...

Aujourd'hui, le cirque de Mafate fait le bonheur des randonneurs, avec près de 150 kilomètres de sentiers pédestres ! Ici, pas de voitures, on se déplace uniquement à pied, et seul le vrombissement d'un hélicoptère peut troubler la quiétude des lieux... 

Mais cet endroit a beau être le plus isolé de l'île, on y trouve cependant quelques villages, appelés "îlets", installés sur des petits plateaux : le cirque de Mafate en compte 9 au total !

La Nouvelle est le plus connu d'entre eux, sans doute parce que c'est l'îlet le plus facilement accessible depuis le col des Boeufs... C'est aussi le plus grand, avec une épicerie, une boulangerie, une poste, une école, ainsi que des gîtes.

Cette fabuleuse randonnée vaut donc pour la découverte de ce petit hameau de bout du monde, mais aussi pour la traversée de la Plaine des Tamarins, un endroit magique, d'une beauté époustouflante : un plateau couvert d'une envoûtante forêt de tamarins aux troncs courbés par les vents et aux branches recouvertes de barbe de Saint-Antoine, une espèce de mousse qui leur donne un petit air de conte de féées.

La particularité de ce parcours est que tout le chemin de l'aller se fait en descente. Donc au retour, ça grimpe ! Un détail à ne pas négliger avant de se lancer dans cette incroyable itinéraire, qui reste malgré tout assez facile et accessible aux enfants, du moins pour ceux qui aiment la marche...

On croise d'ailleurs de nombreuses familles sur ce très célèbre sentier, qui est par conséquent très fréquenté ! Si le sentier ne présente pas de grosse difficulté, attention toutefois en cas de mauvais temps : ça peut être glissant !

Partis sous d'épais nuages, la pluie ne nous a d'ailleurs pas épargnés au cours de cette randonnée réalisée en juillet 2011 avec notre fille de 12 ans et notre fils hémiplégique de 16 ans. Mais, ainsi que nous l'avaient dit de sympathiques randonneurs et mafaitais croisés en chemin, le soleil nous attendait en-dessous, c'est-à-dire à l'arrivée à La Nouvelle !  

De cette randonnée exceptionnelle, je garde entre autres le souvenir :
- des maisons colorées de La Nouvelle, incroyable petit village posé là sur son plateau au coeur de la montagne, coupé du monde,
- de 
la féérie de la Plaine des Tamarins, où il fait si bon s'attarder,
- et aussi d'un mafaitais descendant tranquillement le sentier avec une antenne télé sur l'épaule ! Un spectacle assez insolite pour qui comme moi n'est pas habitué...

Pour goûter l'ambiance particulière de ce petit coin de l'île de la Réunion, je ne peux que vous recommander vivement cette randonnée. Certes, l'îlet de la Nouvelle est le plus touristique, et à ce titre il n'est sans doute pas le plus représentatif du cirque de Mafate, mais s'y rendre c'est tout de même l'assurance de vivre une expérience incroyable, une parenthèse extraordinaire et enchantée, hors du temps...  

Pour en profiter pleinement, l'idéal est de dormir une nuit sur place (en réservant à l'avance) et de ne rentrer que le lendemain. Si un jour nous avons le bonheur d'y retourner, c'est ce que j'aimerais faire...

la-nouvelle2Ci-dessus et ci-dessous : la pluie s'est arrêtée de tomber pour notre
traversée de la Plaine des Tamarins, à l'aller...

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la-nouvelle5Ci-dessus et ci-dessous : peu avant notre arrivée, on surplombe l'îlet de la Nouvelle

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Difficulté
 : Moyen

Départ : Parking payant du Col des Boeufs (1 920 m), dans le cirque de Salazie

A noter : ce parking, payant mais surveillé, est conseillé afin d'éviter tout vandalisme de voiture, apparemment fréquent à cet endroit.

Arrivée : La Nouvelle (1 430 m)

Dénivelé :  530 m

Distance :  11 km A/R

Temps de marche : 5h A/R       
(Temps de marche donné à titre indicatif, sans les pauses)

 

  

 

Accès : Se rendre à Salazie par la D 48. Prendre la direction de Grand Ilet par la D 52, et poursuivre jusqu'au Bélier. De là, prendre à droite la route forestière et la suivre jusqu'au sommet, sur le parking payant et surveillé du col des Boeufs, au terminus de la route.  

 

la-nouvelle
Pris dans le brouillard, le paysage prend des allures fantasmagoriques...

la-nouvelle4Lors de notre pause dans la plaine des Tamarins, ce tec-tec s'est installé à quelques mètres de nous...


Descriptif
 :
Suivre le chemin goudronné qui se poursuit au-dessus du parking et rejoint le col des Boeufs (1 960 m) en une quinzaine de minutes. Prendre le sentier qui descend à gauche, et mène en 45 minutes environ à la Plaine des Tamarins (1 760 m), où de nombreux rondins ont été installés pour aider par temps humide. Poursuivre environ 1 heure avant d'arriver à l'entrée de l'îlet. Le retour se fait par le même itinéraire.

detail-la-nouvelle-par-le-col-des-boeufsCarte réalisée avec Openrunner - ©2016 www.openrunner.com

la-nouvelle7Ci-dessus et ci-dessous : dans le village de la Nouvelle...

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la-nouvelle9Ci-dessus et ci-dessous : au retour, traversée de la plaine des Tamarins sous le soleil...

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situation-cirque-de-mafateCi-dessus et ci-dessous : Situation du cirque de Mafate - ©2016 www.openrunner.com

carte-la-nouvelle-mafate-la-reunion

   

Pour en faire +  :

De La Nouvelle, il est possible de rallier les autres îlets du Cirque de Mafate :

- Aurère,
- l'ïlet à Malheur,
- l'îlet à Bourse,
- Grand Place,
- Les Lataniers,
- Les Orangers,
- Marla,
- Roche Plate.


Version de 2 pages imprimable ici 


Alors, qui est partant pour découvrir ce village pas comme les autres ?

Commentaires   

Marie Thé
# Marie Thé 08-02-2016 13:08
Bonjour Sylvie, Dépaysement assuré en venant chez toi. Magnifique endroit sur l'île de la Réunion. Je m'évade, je rêve, je me vois dans ce paysage superbe, cette végétation, et alors là cet adorable petit oiseau, je craque. Merci pour cette échappée belle. Passe une agréable semaine. Bises et à bientôt
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Sylvie
# Sylvie 08-02-2016 13:06
Eh oui, même si je les aime, ça change des paysages de notre campagne ;-) Chaque jour que je me remémore et que je revis à travers mes articles me donne l'irrésistible envie de retourner fouler les sentiers de cette île merveilleuse... En attendant, je suis ravie de partager toutes ces échappées belles ainsi que tu les nommes si joliment ! Bises à toi aussi et à très vite...
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Petit
# Petit 14-06-2017 09:44
Bonjour,

Merci pour cet article présentant le cirque de Mafate. J’ai lu beaucoup de texte concernant cet endroit, mais le vôtre figure parmi les plus claires. En fait, j’ai déjà habité à la réunion pendant 4 ans et je peux dire que vous avez parlé de l’essentiel concernant ce site touristique. Merci
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Sylvie
# Sylvie 14-06-2017 15:00
Voilà qui me va vraiment droit au coeur et me touche sincèrement, surtout de la part de quelqu'un qui a habité l'île ! Merci beaucoup ! :-) :-) :-)
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