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Le cirque d'Estaubé - Le Pla d'Ailhet

Je vous ai déjà parlé ici de notre randonnée jusqu'à la cabane d'Estaubé dans le cirque d'Estaubé, un des 3 cirques des Hautes-Pyrénées avec le cirque de Gavarnie et celui de Troumouse.

10 ans plus tard, en août 2014, nous avions prévu d'y retourner pour aller cette fois-ci jusqu'à la Hourquette d'Alans (2 430 m), avec notre fille de 15 ans et notre fils hémiplégique de 19 ans. Mais sur le sentier, le hasard nous a fait croiser une ancienne prof d'espagnol à Jérémie (comme le monde est petit !...), qui revenait du Pla d'Ailhet avec son mari, tout au bout du cirque d'Estaubé.

A l'évocation des nombreuses marmottes rencontrées sur leur parcours, et dans l'espoir de les apercevoir à notre tour, nous n'avons pas hésité : exit les 780 mètres de dénivelé prévus pour la Hourquette d'Alans, et cap vers le Pla d'Ailhet !

Les marmottes étaient bien là au rendez-vous, même si elles étaient sûrement moins nombreuses qu'un peu plus tôt dans la journée, et tout au bout du cirque, le décor pour la pause pique-nique était vraiment de toute beauté !

Seul regret : à cause de l'improvisation de cette randonnée, nous nous sommes arrêtés sans le savoir avant la cascade qui se trouve tout au fond du cirque... Dommage !

Au départ du magnifque lac de barrage des Gloriettes (1 668 m), de faible dénivelé et sur un chemin facile, voilà une randonnée vraiment fabuleuse, qui permet de profiter des paysages somptueux et sauvages du cirque d'Estaubé.

Si vous êtes avec de jeunes enfants et/ou que vous ne souhaitez pas aller jusqu'au bout du cirque, pas de problème, vous pouvez y flâner seulement le temps que vous en avez envie : c'est vraiment beau partout !

A faire !

cirque estaubé pla ailhetCi-dessus : au départ de la randonnée, le lac de barrage des Gloriettes...

Saint Clément des Baleines / Les Portes en Ré - Le Fier d'Ars

C'est en février cette année que nous avons découvert l'île de Ré pour la première fois, à travers la randonnée "Entre océan et marais salants" autour du village d'Ars-en-Ré.

Nous y sommes retournés en octobre dernier pour découvrir le Fier d'Ars, une baie située dans l'ouest de l'île, et surtout sa Réserve Naturelle Nationale de Lilleau des Niges, qui abrite de nombreux oiseaux.

La célèbre île de Charente-Maritime est en effet connue pour ses pistes cyclables, ses maisons traditionnelles aux murs blancs et ses belles plages, mais saviez-vous qu'elle est située sur l'une des principales voies de migration d'Europe ?

Gérée par la LPO (Ligue pour la Protection des Oiseaux), la Réserve Naturelle de Lilleau des Niges s'étend sur 220 hectares d'anciens marais salants, et de novembre jusqu'en mai c'est un des principaux refuges d'Europe pour de nombreux oiseaux migrateurs, qui viennent hiverner. 

De plus en plus passionnés par les oiseaux, il ne nous en fallait pas davantage avec Philippe pour nous décider à entreprendre cette grande boucle de 20 kilomètres tirée du topo-guides "Promenades et randonnées à pied dans l'île de Ré" du Comité Départemental de Randonnée Pédestre de Charente-Maritime, et qui passe en bordure de la Réserve.

Puis cette randonnée nous entraîne ensuite notamment dans le fameux petit bois de Trousse-Chemise chanté par Aznavour, puis le long de la grande plage de la Conche des Baleines jusqu'au phare des Baleines.

Avec tout ça, autant vous dire que les paysages sont vraiment variés, et je peux vous assurer que les passionnés d'ornithologie seront comblés, tout autant que les amoureux de nature !

En ce qui me concerne, j'ai vraiment eu un gros coup de coeur pour cette fabuleuse et magnifique randonnée, que j'ai bien envie de refaire à différentes saisons...

Si la distance ne vous fait pas peur, à faire et à refaire donc !   

 

st clement les portes ile de re2

Le circuit des lacs dans la vallée du Marcadau

Le Pont d'Espagne, site incontournable des Hautes-Pyrénées et dont je vous ai déjà parlé ici, est le point de départ de nombreuses randonnées.

L'une d'elles, tirée du  livre "Pyrénées 2 - Pyrénées Centrales Françaises : Arrens - Seix. Les 50 plus belles randonnées" de Roger Büdeler, nous entraîne à la découverte de 4 lacs d'altitude nichés au coeur de la vallée du Marcadau, dans le Parc National des Pyrénées : le lac Nère (2 309 m), le lac du Pourtet (2 420 m) et les lacs de l'Embarrat (2 078 et 2 139 m).

Cette randonnée ne comporte pas de difficulté technique, mais sa difficulté réside dans sa longueur et son dénivelé : près de 20 km, 961 mètres de dénivelé, et un peu plus de 7 h de marche... Mais il est aussi possible de faire le circuit sur 2 jours, en dormant au refuge Wallon (1 865 m).

Faire cette randonnée était un rêve pour moi, impossible à réaliser avec les enfants lorsqu'ils étaient petits... Le rêve est devenu réalité en août 2014, sans eux, mais avec Philippe et mon frère.

La journée n'avait pourtant pas merveilleusement bien commencé, la pluie s'étant invitée au programme ! Nous avons bien failli renoncer et faire demi-tour... Mais après avoir parcouru une partie du circuit (réalisé pour nous dans le sens inverse de celui décrit ci-dessous...) en poncho, sous les averses ou au milieu d'épais nuages camoufflant le paysage, le ciel s'est finalement dégagé, dévoilant un décor d'une beauté saisissante.

Une randonnée certes exigeante et éprouvante, mais ô combien fascinante et exceptionnelle, et qui malgré la météo maussade de ce jour-là fait partie de mes coups de coeur !

circuit des lacs marcadau2Ci-dessus : le plateau du Cayan (1 610 m)

Le cirque de Troumouse

Des trois cirques que compte le Parc National des Pyrénées (Troumouse, Gavarnie et Estaubé), le cirque de Troumouse (2 138 m) est le plus vaste, et le seul à être accessible en voiture. Ou du moins parvient-on, par une route à péage, à un parking à 2 100 mètres d'altitude, qui permet de rejoindre en une courte balade le belvédère de la Vierge de Troumouse.

Si ce moyen d'accès est idéal pour les familles avec de jeunes enfants par exemple, il ne permet cependant pas de profiter des paysages grandioses qu'offre la randonnée au départ de la chapelle de Héas. Et si vous le pouvez, ce serait vraiment dommage de vous en priver !

Car cet itinéraire en aller/retour, tiré du livre "Pyrénées 2 - Pyrénées Centrales Françaises : Arrens - Seix. Les 50 plus belles randonnées" de Roger Büdeler, ne présente pas de difficultés techniques, seulement parfois des ascensions rudes, mais courtes. 

Et surtout, tous les ingrédients sont réunis pour rendre cette randonnée vraiment exceptionnelle et en prendre plein la vue, en été notamment : un décor vraiment fabuleux tout au long du parcours, des troupeaux qui paissent paisiblement dans les pâturages, des marmottes, des lys à profusion... 

Mais le cirque de Troumouse fait partie des incontournables de la région et, avec le parking à proximité permettant au plus grand nombre de venir profiter du fabuleux panorama de la Vierge, il y a beaucoup de monde en saison estivale. Alors, si comme nous vous ne pouvez pas partir hors-saison, partez tôt afin d'en profiter au mieux ! 

Cette merveilleuse randonnée fait incontestablement partie de mes coups de coeur et remonte pour nous à août 2014avec notre fille de 15 ans. 

cirque de troumouse3

Tour de Belle-Ile-en-Mer à pied en 4 jours (4/4)

Après une première étape ici, une deuxième étape , et une troisième étape par ici, voici la quatrième et dernière étape du tour de Belle-Ile-en-Mer à pied qui nous ramène à notre point de départ : Le Palais.

Ici, après un parcours de 17 kilomètres, on retrouve le port et son embarcadère, ainsi que la citadelle Vauban, que nous n'avons pas eu le temps de visiter lors de ce périple d'août 2005 où nous étions sans les enfants. 

J'avoue que ce tronçon classé en difficulté moyenne m'a moins enthousiasmée que les autres. Sans doute parce sur cette partie de l'île la côte est moins sauvage que les précédentes étapes...

Mais de Belle-Ile-en-Mer je garde un souvenir merveilleux et de belles images en tête et, si ce n'était pas l'envie de découvrir de nouvelles régions, c'est avec un plaisir immense que je referais ce tour de l'île à pied ! A moins qu'un jour l'envie ne soit trop forte et que je me laisse finalement tenter...

Si vous avez lu les articles des autres étapes vous l'avez compris, le parcours est exigeant, avec des étapes parfois longues et sportives, mais franchement si vous le pouvez, n'hésitez pas, ou n'hésitez plus : faire le tour de Belle-Ile-en-Mer est l'assurance d'une expérience unique et incroyable, et on en prend vraiment plein la vue ! 

  tour belle ile en mer etape4 5Ci-dessus : vue sur le port de Locmaria...

Les gorges de Kakuetta (bis)

Je vous ai déjà parlé des fabuleuses gorges de Kakuetta que nous avions découvertes dans le Pays Basque en juillet 2010, où nous étions sans les enfants.

Cette fois-ci, c'est avec eux qu'en août 2014 nous y sommes retournés pour la deuxième fois, après avoir fait la randonnée du pic d'Orhy. C'était l'après-midi et, le site étant hautement fréquenté en pleine saison estivale, question affluence ce n'était pas l'idéal... Mais malgré la foule j'ai autant aimé cet endroit que la première fois, ces gorges étant vraiment d'une extraordinaire beauté ! 

Si j'avais classé mon précédent article dans la rubrique "Tourisme", cette fois-ci je le mets dans les randonnées car après tout, le parcours aménagé fait tout de même 4 kilomètres au total aller/retour.

4 kilomètres de pur bonheur et de dépaysement dans ce large canyon creusé dans la montagne, avec ses parois ruisselantes et vertigineuses, sa rivière tortueuse, sa petite grotte et sa cascade d'une vingtaine de mètres. Sans oublier sa végétation : on se croirait dans un autre pays tant elle est luxuriante ! Ici, c'est un peu l'Amazonie du pays basque !

Plus balade que randonnée certes, l'itinéraire relativement facile demande toutefois un minimum de précautions et de prudence ! De nombreux escaliers et passerelles jalonnent le parcours et, avec l'humidité ambiante permanente, c'est souvent glissant ! Même avec des chaussures de randonnée les glissades ne sont pas exclues, alors oubliez tout de suite les tongs ou les chaussures de ville ! Attention aussi aux jeunes enfants : un passage étroit longe la rivière et, même s'il est sécurisé par une main courante, la prudence est de mise... 

Un site payant mais incontournable : il serait vraiment dommage en effet de passer à côté de ce petit coin de paradis basque, le temps d'une parenthèse enchantée...

Pour vous en convaincre place à présent aux photos qui vous donneront un aperçu de ce site naturel sauvage et grandiose !

Et pour retrouver d'autres photos ainsi que des renseignements complémentaires, je vous invite à lire ou à relire mon premier article sur le sujet ici.  

gorges kakuetta pays basque2

Tour de Belle-Ile-en-Mer à pied en 4 jours (3/4)

Après les 30,5 kilomètres de la deuxième étape du tour de Belle-Ile-en-Mer à pied, on pourrait penser que cette troisième étape qui mène de Bangor à Locmaria en 23 kilomètres est plus reposante...

Erreur ! Car les montées et les descentes s'enchainent sur ce tronçon, et c'est donc un parcours sportif qui vous attend ! 

Mais rassurez-vous, rien d'insurmontable toutefois, seulement quelques efforts à fournir... Et je peux vous garantir que la beauté des paysages qui vous attendent tout au long de cette côte sauvage, parsemée de nombreuses et jolies petites criques, est à la hauteur des efforts endurés.

Locmaria, la commune d'arrivée de cette étape, est le point culminant de l'île. Elle abrite une église datant de l'an mil, qui vaut apparemment le détour.

En ce qui nous concerne nous ne l'avons cependant pas visitée lorsque nous avons fait ce parcours en août 2005, où nous étions sans les enfants. Avis aux amateurs donc !

Pour retrouver la toute première étape de ce tour de l'île, c'est ici, et la deuxième étape est par .

 

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Le lac du Plaa de Prat

Niché à 1 656 mètres d'altitude dans le Parc National des Pyrénées, le lac du Plaa de Prat offre un charmant but de randonnée à la découverte des beaux pâturages d'altitude du Val d'Azun, dans les Hautes-Pyrénées.

Cette randonnée en aller/retour démarre au lac d'Estaing (1 163 m), un lac en bordure de route hautement fréquenté en saison estivale. Les berges du lac du Plaa de Prat sont quant à elle beaucoup plus calmes...

Tirée du livre "Pyrénées 2 - Pyrénées Centrales Françaises : Arrens - Seix" de Roger Büdeler, cette rando vraiment sympa et sans difficulté particulière traverse de bien jolis paysages. Si en plus vous aimez les petits lacs d'altitude tranquilles, je ne peux que vous la conseiller vivement !

Pour nous, c'était en août 2014, accompagnés de notre fille de 15 ans et de notre fils hémiplégique de 19 ans.

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Ci-dessus et les 2 photos ci-dessous : au départ de la randonnée, sur la large piste,
non loin du lac d'Estaing...

Tour de Belle-Ile-en-Mer à pied en 4 jours (2/4)

La deuxième étape du tour de Belle-Ile-en-Mer à pied mène de Sauzon à Bangor, pour un parcours de 30,5 kilomètres.

Ce deuxième tronçon est le plus long des 4 de ce tour de l'île, dont vous retrouverez le premier jour ici.

Même si c'était pour moi une journée redoutée en raison du nombre important de kilomètres, c'était surtout une étape très attendue. Car du côté de Bangor se trouvent les fameuses aiguilles de Port Coton, immortalisées par Claude Monet.

Mon rêve était non seulement de les voir "en vrai", mais  aussi de pouvoir les admirer au coucher du soleil !

C'est ainsi qu'en août 2005, nous nous sommes fait plaisir en logeant ce soir-là à l'hôtel "Le grand phare" de Goulphar non loin du site, et le soleil étant au rendez-vous, mon rêve s'est transformé en réalité ! Et je peux vous assurer qu'un coucher de soleil sur les aiguilles de Port Coton, c'est un spectacle absolument grandiose et fascinant ! Un moment inoubliable...

tour belle ile en mer jour2 7

Le pic d'Orhy

Situé en Haute-Soule à 2 017 mètres d'altitude à la frontière franco-espagnole, le pic d'Orhy est le plus haut sommet du Pays Basque.

La randonnée vers ce sommet mythique au fabuleux panorama à 360° fait partie des incontournables de la région, avec plusieurs points de départ. La plus facile est sans conteste celle qui part du Port de Larrau (1 585 m)ainsi que nous l'avons fait en août 2014 avec notre fille de 15 ans et notre fils hémiplégique de 19 ans.

Si on suit le sentier, bien visible, qui contourne le pic par la gauche, sans essayer de prendre les raccourcis qui montent directement (mais plus dangereusement) au sommet, le sentier ne présente pas de grosse difficulté en dehors d'une petite barre rocheuse à franchir.

Le topo-guide "Vos 30 itinéraires au pays Basque" de Pierre Macia, d'où est tirée cette randonnée, propose une boucle avec un retour à travers les pentes herbeuses, mais nous n'avons pas trouvé de sentier digne de ce nom pour nous engager de ce côté-là. C'est d'ailleurs sans doute pour cette raison que cette descente est recommandée uniquement par temps clair et dégagé... Du coup, comme "Prudence est mère de sûreté", nous avons effectué le retour par le même chemin qu'à l'aller, ainsi que le propose l'office de tourisme Béarn, Pays Basque dans sa fiche de randonnée en téléchargement ici.

Nous sommes ici en territoire de haute montagne, aussi ce parcours est d'ailleurs à entreprendre uniquement par beau temps. En plus des risque encourrus en cas de mauvais temps, ce serait de toutes façons vraiment dommage de ne pas profiter des paysages et du panorama au sommet !

Il faut savoir aussi que ce coin là est extrêmement venteux, même un jour de grand beau temps en été. Voici d'ailleurs ce qu'on peut lire à propos du pic d'Orhy dans le "Guide rando Pays Basque" de Michel Record Casenave : "Du fait de sa position élevée, il reçoit de plein fouet les dépressions atlantiques. Et le vent du nord-est est redoutable sur ses pentes finales". Pour l'avoir expérimenté, je confirme ! Pas facile de photographier les fleurs dans ces conditions...

Les vautours fauves semblent apprécier le coin et vous feront sans doute l'honneur de leur présence. Ils étaient nombreux à tournoyer au-dessus de nos têtes ce jour-là.

J'avais toujours rêvé de partir à l'assaut de ce célèbre pic, et je n'ai pas été déçue.

Si vous allez randonner dans la région, c'est à faire !

 pic d orhyCi-dessus : Départ du sentier... On aperçoit l'Orhy Chipia ainsi que
des postes de chasse qui jalonnent la crête frontière

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Moi c'est Sylvie...

Je fais de la randonnée depuis 1990.

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Les indications fournies dans mes descriptifs sont brèves et sommaires, et servent principalement à vous faire une petite idée de la randonnée présentée, selon mon ressenti. Elles ne remplacent pas l'indispensable topo-guide, qui vous fournira un descriptif complet et précis de votre randonnée.

Des facteurs météo ou autres sont susceptibles de faire évoluer rapidement la difficulté d'un itinéraire. Chaque randonnée se fait donc sous votre propre responsabilité. Toutes les informations fournies ici ne pourront en aucun cas engager ma responsabilité en cas d'accident ou de quelque manière que ce soit.