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Situé à 70 kilomètres de Port Elizabeth, l'Addo Elephant National Park est le 3ème plus grand parc national d'Afrique du Sud.

Dans cette région du Cap oriental, au sud du pays donc, il y a toujours eu des éléphants. Mais peu à peu décimés par les hommes, il n'en restait plus que 11 lorsque le parc a été créé en 1931, afin de protéger les survivants.

Aujourd'hui l'Addo Elephant National Park compte plus de 600 pachydermes qui évoluent dans 12130 hectares parmi des buffles, des lions, des rhinocéros noirs, des léopards, des antilopes, des koudous, des hyènes tachetées, des zèbres, des phacochères, des autruches, et d'autres animaux peuplant le parc... 

Pas de girafes cependant, ni de guépards, hippopotames ou crocodiles, qui ne sont pas des espèces endémiques de la région.

Englobant une partie du littoral, l'Addo Elephant National Park peut en revanche se vanter d'être le seul parc du pays à regrouper les Big Seven : l'éléphant, le lion, le buffle, le rhinocéros, le léopard, la baleine et le grand requin blanc. Cette partie du littoral est cependant inaccessible au public. Seule la partie nord du parc se visite, celle qu'on appelle la Game Area, c'est-à-dire la Réserve, et qui permet de voir les Big five (l'éléphant, le lion, le buffle, le rhinocéros, le léopard), dont les têtes figurent sur les 5 billets des rands sud-africains, la monnaie du pays.

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J'avais toujours rêvé de faire un safari un jour, alors ce voyage en Afrique du Sud 
fin décembre 2016, avec notre fille de 17 ans et notre fils hémiplégique de 21 ans, était l'occasion idéale !

On peut bien sûr faire un circuit à la journée avec un guide, mais on peut aussi explorer le parc avec son propre véhicule. Ayant une voiture de location (adaptée aux pistes), et un peu l'habitude de repérer des animaux (non pas en safari il est vrai, mais à la montagne et ailleurs...), c'est cette option que nous avons choisie, et vraiment nous n'avons pas regretté !

Même si nous n'avons pas réussi à voir les Big 5, les animaux étaient cependant nombreux au rendez-vous, et nous avons vécu une journée vraiment magique, qui reste encore aujourd'hui profondément ancrée dans nos mémoires ! 

Munis d'un plan qui nous a été remis à l'accueil, nous avons pu nous repérer relativement aisément dans le parc, et ainsi aller sur les pistes au gré de nos envies...

Non loin du départ (quand on entre par l'entrée principale, la Main Gate), nous avons pu nous arrêter à un point d'eau, que l'on dominait. Le parc abritant des espèces dangereuses, il est formellement interdit de sortir de son véhicule, en dehors de quelques zones autorisées, comme celle-ci, à ses risques et périls malgré tout...

A notre arrivée, le point d'eau était desert... 

addo elephant park1Ci-dessus : le point d'eau désert, avec le lion dormant sous les arbres, sur la gauche...

C'est là que nous l'avons aperçu, non loin du plan d'eau, dormant paisiblement sous les arbres : un lion... Quelle sensation étrange de se dire que nous étions là sur son territoire, le terme "A ses risques et périls" prenant ainsi tout son sens !

Et puis la chance nous a sourit, car c'est alors que des animaux sont arrivés au point d'eau pour se désaltérer : des bubales roux, des phacochères, un chacal à chabraque... Le lion a poursuivi sa sieste, sans se soucier ni d'eux... ni de nous. Quel bonheur ce point d'observation !

addo elephant park2Ci-dessus : bubales roux arrivant au point d'eau...

Plus loin sur les pistes nous avons pu observer des zèbres, un éland du Cap, des pintades de Nanubie, de nombreux phacochères, ainsi que de nombreux oiseaux.

Mais pas un éléphant en vue... Quand soudain, au détour d'une piste, nous les apercevons enfin, dans les broussailles. Ils sont loin, mais nous sommes si heureux de pouvoir les voir ! A ce moment là, nous sommes loin de nous douter que nous allons en voir beaucoup d'autres par la suite, et de près...

Mon souvenir le plus mémorable reste l'observation de tout un troupeau d'éléphants à un point d'eau, avec de nombreux petits jouant entre eux. C'était juste extraordinaire et fabuleux !

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Je me souviens aussi d'une famille d'éléphants marchant le long d'une piste. Quelle émotion de voir un des petits accélérer pour attrapper la queue du chef de file avec sa trompe...

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Et puis il y a eu aussi cette incroyable scène d'un lion dévorant un buffle le long d'une piste. C'était vraiment impressionnant de passer à côté en voiture, à seulement quelques mètres...

addo elephant park6Ci-dessus : le lion au bord de la piste...

Et puis juste après, la rencontre de cet énorme troupeau de buffles un peu désorienté (peut-être à cause de l'attaque du lion...) et bloquant la piste : 

addo elephant park7Ci-dessus : buffles


Ce safari en autonomie était vraiment une expérience incroyable et inoubliable ! Le genre d'expériences qui laisse des étoiles dans les yeux des années après encore...

Et si vous allez dans le sud du pays, c'est un parc que je ne peux que vous recommande vivement !

 

Accès : De Port Elizabeth, prendre la R102 puis la R 335 jusqu'au petit village d'Addo. Filer tout droit sur un peu moins de 15 kilomètres puis prendre à droite jusqu'à l'entrée principale du parc, là où se trouve la réception (Main Gate). Il y a également une autre entrée secondaire, l'entrée sud (South Gate), qui se situe près de Colchester, et qui peut servir notamment pour sortir du parc... 

addo elephant park20Ci-dessus : zèbres

addo elephant park8Ci-dessus : koudou...

addo elephant park18Ci-dessus et ci-dessous : phacochères

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addo elephant parkCi-dessus : tortue léopard

addo elephant park3

addo elephant park4Ci-dessus : gladiateur bacbakiri

addo elephant park12Ci-dessus : choucador à oreillons bleus

 

                                      INFOS PRATIQUES :

 

- Il est possible de séjourner dans le parc. Pour en savoir plus, et pour consulter les tarifs, voir cette page du site officiel du SANParks (South African National Parks)

- Il n'y a pas de paludisme dans cette région d'Afrique du Sud.

 

localisation addo elephant park 
Localisation de l'Addo Elephant National Park - GoogleMaps

Et vous, est-ce votre rêve de faire un safari ? Peut-être en avez-vous déjà fait ?

Commentaires   
Pascale
# Pascale 15-06-2018 10:34
Coucou Sylvie,
Alors là, je craque complètement.
J'y suis, je suis rentrée dans tes photos, et quel kiff ;-)
Un grand merci à toi pour ces instants de bonheur intense. C'est un projet, mais pour le moment avec mes chiens, c'est un peu compliqué.
Je te souhaite une bonne journée. bises
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Sylvie
# Sylvie 15-06-2018 15:34
Coucou Pascale !
Avec plaisir !
Passionnée par les animaux comme tu es, je me doutais bien qu'un safari te plairait ! C'est vraiment quelque chose d'extraordinair e que de voir les animaux ainsi évoluer dans leur milieu naturel, sans savoir à l'avance ce qu'on va voir, quelles scènes on va surprendre etc. Par contre c'est vrai qu'avec tes chiens ça corse un peu le projet. Soit il faut que tu trouves un mode de garde pour eux ici en France, soit que tu les emmènes avec toi (mais bon pour l'avion ça ne doit pas être simple non plus...) et que tu trouves un mode de garde là-bas sur place...
Pour nous notre projet maintenant c'est de retourner en Afrique du Sud pour faire le parc du Krugger : on aimerait y passer plusieurs jours...
Bon week-end à toi et à bientôt. Bises.
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Regards Sauvages
# Regards Sauvages 15-06-2018 11:50
Oh que oui c'est mon rêve! Je suis tellement attirée par l'Afrique depuis toute petite que je pense y avoir vécu dans une précédente vie. :-) Tes photos sont extra et j'ai un gros coup de coeur pour la troisième photo des éléphants (ou il est en milieu de piste le dos tourné): je l'aurai d'ailleurs bien vu en noir et blanc. Un grand merci pour ce partage, pour moi c'est un régal.
Bisous
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Sylvie
# Sylvie 15-06-2018 15:47
Coucou Caroline !
Je suis ravie que ça te plaise ! Ce n'est pas le parc Krugger mais je suis certaine que tout comme moi tu aimerais ce parc, et je te souhaite de tout coeur de concrétiser ton rêve d'Afrique un jour...
Pour cette photo dont tu parles il va falloir que j'essaie de la mettre en noir et blanc histoire de voir ;-) Merci pour l'idée ! J'ai longuement hésité avec une photo prise au même moment mais en plan plus large, où on voit le plan d'eau en entier et l'éléphant de plus loin... Comme tu peux imaginer, j'ai des tas de photos ! Quasiment toutes sont faites de la voiture donc ce n'est pas évident parfois quand les animaux sont loin, qu' on est pas du bon côté etc. Certaines ne sont franchement pas terribles !
Je n'ai qu'une envie c'est renouveler l'expérience, mais dans le parc du Krugger cette fois, et sur plusieurs jours...
En attendant je te souhaite une belle fin de journée et un bon week-end. Bisous.
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Regards Sauvages
# Regards Sauvages 17-06-2018 12:21
Je te l'ai envoyée, tu l'as pas reçue?
Bisous
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Sylvie
# Sylvie 17-06-2018 14:25
Coucou Caroline !
Si si, mais je viens tout juste de la découvrir ! En fait quand j'ai répondu à ton message ici vendredi tantôt j'étais sur le point de repartir travailler, et je finissais à 19h... Ensuite hier je n'ai pas allumé l'ordi du tout car on était pris pour la journée entière. Je ne l'ai allumé que ce matin mais tard, et j'ai commencé par regarder mes messages ici sur le blog. Je n'avais pas encore eu le temps de regarder ma boite mails quand j'ai découvert ton message ici ! Du coup je file te répondre là-bas... :-) Bisous
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Francis
# Francis 15-06-2018 17:54
Superbe, grandiose, magique... le rêve de tous les enfants ! Pas de pression touristique ? Nombre d'entrées limités ? Je vous souhaite de réaliser votre nouveau rêve.
Merci pour cette découverte accompagnée de ton texte.
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Sylvie
# Sylvie 17-06-2018 11:53
Tu dis que c'est un peu le rêve de tous les enfants, et effectivement c'est un peu ça : j'ai l'impression d'avoir réalisé mon rêve de petite fille !
En Afrique du Sud on peut faire des safaris dans des parc nationaux ou bien des réserves privées. C'est dans les réserves privées que le nombre d'entrées est limité. Il ne l'est pas dans les parc nationaux comme l'Addo Elephant Park.
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Caro
# Caro 16-06-2018 09:04
Bonjour Sylvie, je découvre enfin ton récit de safari, et je suis sous le charme. Je n'imaginais pas avant d'aller au Zimbabwe qu'on pouvait faire des safaris en autonomie, et j'ai trouvé l'idée super. Je rêve à nouveau de tenter l'expérience, en famille cette fois. L'Afrique du Sud me tente de plus en plus, ça semble relativement facile de voyager seul dans ce pays. Peut-être un jour... En attendant merci pour ce magnifique reportage, tes photos sont superbes !
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Sylvie
# Sylvie 17-06-2018 12:15
Hello Caro !
Et merci beaucoup !
J'ai longtemps cru moi aussi qu'un safari se faisait obligatoirement avec un guide, et du coup on a vraiment hésité avant de se lancer pour faire celui-ci de cette façon. On avait peur de ne pas être à la hauteur et de ne rien voir, mais il n'en est rien ! Et quelle liberté que de pouvoir aller où on veut et de rester le temps que l'on veut à observer les animaux.
Oui l'Afrique du Sud est un pays où il est facile de voyager seul. On appréhendait avant d'y aller mais finalement on a vite été rassurés ! C'est pour ça aussi qu'on a très envie d'y retourner maintenant qu'on sait comment c'est... Après avoir tenté l'expérience dans ce parc, on se sent d'attaque pour se lancer dans le Krugger ;-)
Si vous le pouvez, oui, faites ainsi un safari en famille, vous serez comblés c'est certain !
J'ai encore plein plein de partages à faire sur l'Afrique du Sud, et peut-être qu'ils te donneront envie d'explorer cette fameuse Garden Road sud-africaine.. .
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Marie Thé
# Marie Thé 17-06-2018 08:20
Coucou Sylvie, Alors là tu m'as vraiment mis "des étoiles dans les yeux", transportée au milieu de ces animaux étonnants. Je comprends comme sont intenses tes souvenirs de ce périple en Afrique du Sud ! Un rêve éveillé, tellement vivant ton article, on s'y croirait. J'ai adoré les belles scènes de la famille éléphant. Merci pour ce formidable partage. A suivre, j'imagine ... Bon dimanche. Bises et à bientôt
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Sylvie
# Sylvie 17-06-2018 14:14
Coucou Marie-Thé !
Oui à suivre comme tu dis : j'ai encore tellement de souvenirs d'Afrique du Sud à partager !...
Maintenant tu comprends pourquoi mon coeur s'emballe quand j'évoque notre voyage en famille dans ce pays !!!
Bonne fin de journée à toi et gros bisous.
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